NFC Conference Round beharangozó: New Orleans Saints – Los Angeles Rams

Már csak három összecsapás van hátra az idei NFL szezonból, mi pedig a magyar idő szerint 9 óra 5 perckor kezdődő New Orleans Saints-Los Angeles Rams mérkőzésre fogunk most koncentrálni.

Mindkét csapat 13-3-as mérleggel érkezett meg a rájátszásba, természetesen ők voltak az NFC legmagasabban kiemelt együttesei. A kilencedik héten találkoztak már, akkor a Saints tudott nyerni 45-35-re. Komoly adok-kapok alakult ki, touchdownra touchdown volt a válasz, de egy idő után olyan mértékben elhúzott a Saints, hogy feltámadása ellenére sem tudott fordítani a Rams. Ahogy ebből is látszik, mindkét oldalon top offense-t találunk, a vendégek a második, a hazaiak pedig a nyolcadik legtöbb yardmennyiséget hozták össze az alapszakaszban. Nemcsak a passz-, hanem a futójáték is erős mindkét oldalon, ami alaposan megnehezíti az ellenfelek védelmének a dolgát. A védelmek nagyjából a középmezőnyhöz tartoznak. A rájátszásban mindkét csapat egy-egy mérkőzésen van túl és az NFC East két csapatát  búcsúztatták el az idei küzdelmektől. Drew Breesék az Eaglest fektették két vállra. Gyengén kezdtek, rögtön elhúzott 14-0-ra a tavalyi Super Bowl győztes, de ezután már nem szereztek több pontot (elgondolkodnék a QB-needes csapatok helyében, hogy valóban Nick Foles-e az emberük…), így pedig nem lehet nyerni New Orleansban. Bár a végén volt esélye a Philadelphiának is a győzelemre, de nem jött össze a game winning drive. Jared Goffék a Dallas Cowboyst fogadták és küzdelmes összecsapáson tudták bedarálni a texasi gárdát.

A sérültlista, nos… A vendégeknél teljesen üres, egy Rams játékos sem szerepel rajta. Ilyet is ritkán látunk, pláne a szezon ezen szakaszában, amikor már mindenki szenved valamivel. A Saintsnél nem ilyen jó a helyzet, ráadásul múlt héten elvesztették az Achilles-ín szakadást szenvedő Sheldon Rankinst, aki nagyon fog hiányozni a védőfal közepéről. Az egész héten “pihenő” Keith Kirkwood sem lesz ott a pályán, Benjamin Watson pedig limitált volt a pénteki gyakorláson, az ő játéka is kérdéses. A támadófalból Andrus Peat, Ryan Ramczyk és Max Unger biztosan játszani fog.

Brees 2005 óta először zárt 4000 passzolt yard alatt, de ebben a New Orleansban nem kell állandóan a nagy játékokra törekednie. Ennek főként a Mark Ingram-Alvin Kamara kettős az oka, akik remek futójátékkal ajándékozták meg a támadósorukat. Kamara a nagyobb sztár, ő az elkapásokból is jobban ki tudja venni a részét, majdnem annyi elkapott, mint futott yardja volt. Ingram inkább a fizikalitásával dominál, jobban tudja fárasztani a védelmet, amiből a futótársa is profitál. Az elkapók nagy sztárja Michael Thomas, akit a legjobb WR-ek között tarthatunk számon és remekelt az Eagles ellen is. Mögötte találunk némi szakadékot, a már említett Kamara a második legveszélyesebb célpont. Őt Ben Watson és Tre’Quan Smith követi, míg a sokáig sérült Ted Ginn Jr. értelemszerűen nem volt olyan produktív idén és egy hete sem találta a ritmust. A támadók sikerében óriási szerepe van a támadófalnak, a liga legjobbjai között van a kezdőötös. Mint említettem a védőfalból nagyon fog hiányozni Rankins, így még nagyobb szerep hárul Cam Jordanre a passzsiettetésben. Rajta kívül Alex Okafortól és az újonc Marcus Davenporttól várhatjuk a legnagyobb nyomást. A szerelések királya Demario Davis, aki 110 alkalommal állította meg az ellenfelet az alapszakaszban, őt Vonn Bell követi. A secondaryben érzek némi gyengeséget, hiába elit cornerback Marshon Lattimore, ha P.J. Williams és Eli Apple is bevihető a málnásba. A kicker Wil Lutz és a punter Thomas Morstead is kiváló játékot nyújtott idén.

A Ramsről írtam már múlt héten, a róluk szóló bemutatót a linkre kattintva elolvashatjátok.

A papírforma alapján itt már nagyon kis különbségek vannak a csapatok között, sok esetben egy-egy villanás dönti el a mérkőzést.  A múlt héten azt vártam, hogy viszonylag sima győzelmet arat a Saints és átgázol a Philadelphián, de a hazai pályához képest ők kezdtek idegesebben és totál tanácstalannak tűntek a mérkőzés elején. Ezt a hibát nem követhetik el újra, hiszen ezen a héten egy erősebb ellenféllel találkoznak. Bőven rendelkezik már akkora tapasztalattal Brees, hogy kezelni tudjon egy ilyen helyzetet és természetesen a vezetőedző Sean Payton is volt már hasonló szituációban. Nem várok akkora pontzuhatagot, mint az alapszakaszbeli összecsapáson, több videófelvétel van már a csapatokról, akik jobban kiismerték egymást. A szezon előtt jobb teljesítményt vártam volna a Rams védelmétől, de mégis olyan klasszisokat tudnak felmutatni ott is, akik bármikor tudnak egyet villanni. Például ilyen lehet Ndamukong Suh, aki Aaron Donaldnál is jobban játszott legutóbb. Goff esetében a P.J. Williams-Eli Apple párost venném célba és minél többet kerülném Lattimore-t. Ugyan Cooper Kupp kiesett az alapszakasz során, de Brandin Cooks és Robert Woods személyében így is lesz két kiváló célpontja a pályán, ennek alapján megvalósítható a stratégia. Óriási csata lesz az edzők között is, Payton nyert már Super Bowlt és egy-két gyengébb év után ismét egy klasszis csapatot épített fel. 55 éves, így már a tapasztaltabb edzők között van a helye, mégis folyamatosan meg tud újulni és kihozza a játékosaiból a maximumot, gondoljunk csak például Taysom Hillre. Sean McVay a liga legújabb sztáredzője, NFL szintű irányítót faragott Goffból és néhány mérkőzés kivételével kiismerhetetlenné varázsolta a támadóit.

Emiatt is nehéz megmondani, hogy kit tartok esélyesebbnek. Már tavaly is bemutathatott volna egy nagy menetelést a Saints, de emlékezzünk csak vissza mi történt a Minnesota Vikings elleni mérkőzés utolsó másodperceiben. Hiába a legjobb stratégia, egy-egy rossz egyéni döntés bármikor felül tudja azt írni. Az Eagles ellen alaposan beragadtak, pedig ott aztán tényleg egy villámrajtot várt a nagyközönség. Persze az idill ellenére a Ramsnél sem tökéletes minden, hiszen az alapszakasz végére kicsit leeresztettek, de a rájátszásra visszatértek a jó formához. Egyértelmű tehát, hogy nincs  tökéletes csapat és valóban az NFC két legerősebb gárdája fog  a főcsoport bajnoki címért és a Super Bowlba jutásért megküzdeni. A hazai pálya a New Orleanst fogja segíteni, bár a Los Angeles-i játékosok egyszer már belekóstolhattak idén a Superdome légkörébe. Mikor két közel azonos képességű csapat találkozik, akkor rendre a jobb irányító mellett döntök, Breest pedig jobb képességű QB-nak tartom, mint Goffot, aki amellett, hogy szintén elit közeli játékos lett idén, inkább a rendszer tesz naggyá. A Cowboys-Seahawks meccsen nem jött be ez a gondolatmenetem, talán majd most… Kis különbségű Saints győzelmet várok.

Facebook
Twitter
Email értesítés
RSS